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冬至

苏州人对于过冬至节,颇为隆重,俗称冬至大如年,范成大《吴郡志》有俗重冬至,而略岁节之说,并有《满江红 ·冬至》词云:寒谷春生,薰叶气、玉吹谷。新阳后,便占新岁,吉云清穆。休把心情关药里,但逢节序添诗轴。笑强颜风物岂非痴,终非俗。清昼永,佳眠熟;门外事,何时足?且团同社,笑歌相属。着意调停云露酿,从头检举梅花曲。纵不能将醉作生涯,休拘束。 ”家家于冬至节的前夜,即冬至夜,团聚一起,吃冬至夜饭。

冬至,通常在十二月二十二日前后,处于阴极之至

阳气始至日行南至,故又称至节。此时太阳经过冬至点,北半球白天最短,夜间最长,过了冬至,白天就会一天天变长,阳气回升,是一个节气循环的开始,太阳又逐渐北移。冬至节,在我国一直都是个隆重的日子,周代就有冬至日郊祀祭天的记载,又因为周历的正月是夏历的十一月,因此,周代拜岁和贺冬并没有区别,一直到汉武帝采用夏历后,才把元旦和冬至分开,也就是说,冬至过节源于汉代。当时过冬节,官府要举行祝贺仪式,称为贺冬,朝廷上下例行放假,军队待命,边塞闭关,商旅停业,家家享祀,亲友相互拜访,各以美食相赠,欢乐地过一个安身静体的节日。孟元老《东京梦华录 ·冬至》记道:十一月冬至,京师最重此节,虽至贫者,一年之间,积累假借,至此日更易新衣,备办饮食,享祀先祖。官放关扑,庆贺往来,一如年节。” 

 

◎家祭(《西方人笔下的中国风情画》

 

冬至正处于秋收以后,一年农事基本完毕,人们趁冬至节庆贺一番,一来拜神祭祖,感谢一年来神灵祖先的护佑;二来全家吃顿团圆饭,吴俗有有的冬至夜,无的冻一夜之说。徐士《吴中竹枝词》咏道:相传冬至大如年,贺节纷纷衣帽鲜。毕竟勾吴风俗美,家家幼小拜尊前。 ”苏人多重至节,称之肥冬瘦年,亲朋好友之间,则各以食物相馈遗,俗呼送冬至盘。可笑的是,有的人家送出的冬至盘,竟然几经转送又被他人送了回来,颜度《冬至节》就说:至节家家讲物仪,迎来送去费心机。脚钱尽处浑闲事,原物多时却再归。然而这又何妨,不就是图个热闹喜庆吗?

冬至节前一夜,称冬至夜,相传其俗起自张士诚,张以冬至不宜当日宴贺,宜先一日置酒高会,乃得迎阳。民间从此因循成俗,一直延续至今。冬至夜家家设筵饮酒,称为节酒或分冬酒,也称冬阳酒,冬阳酒由酱园特制售客,因是以黄酒加糖浆制成,为甜酒,故儿童们争相饮之。金孟远《吴门新竹枝》云:冬阳酒味色香甜,团坐围炉炙小鲜。今夜泥郎须一醉,笑言冬至大如年。 ”因为吃冬至夜饭有合家团圆之意,所以嫁出去的女儿这天必须待在夫家团聚。

 

冬至节前,苏州家家户户磨粉制团,故里巷间磨声不绝。以糖果、肉菜、豆沙、萝卜丝等物为馅,制成圆形,寓意圆满团圆,名为冬至团。冬至团有大小之分,大者俗称稻窠团,冬至夜祭先用品;小而无馅者称粉团,冬至朝供神用品,故蔡云

《吴百绝》有大小团圆两番供,殷雷初听磨声旋之咏。冬至团也可从糕团店买来,桃花坞的糕团店很多,其中东中市都亭桥堍有家创于乾隆年间的桂香村,所制糕团非常有名,生意格外的好。从冬至起,直至岁暮,糕团店制作的应时品就有年节糕、谢灶团、春朝粉圆、年朝粉圆等。

冬至过后天气渐冷,需经九九八十一天至春分方始转暖,农家为了安排好春耕农事,于宋代诞生了一种历画——

 

◎冬至做圆子(《西方人笔下的中国风情画》)

 

◎九九消寒图(河北武强年画)

 

九九消寒图,用于计算并反映这段时间的气候变化,以确保来年农作物丰收。消寒图通常饰以十二生肖、四季花卉等吉祥图案,最具代表性的是以梅花作岁寒图。共画有八十一个花瓣,每天涂染一瓣,并根据天气差异采用不同标记,准确记录阴晴风雪变化,从而预测来年土地干湿及虫害情况。待梅花全部涂上色彩,那自然界的梅花也就绽放出花蕊来了。消寒图很受文人的青睐,桃花坞艺圃曾经的主人姜实节也作岁寒图,只是形式和内含已发生根本改变,这种岁寒图更具文人气息和笔墨技巧,毛奇龄《题姜实节岁寒图》诗咏道:雪里寻君续旧欢,金昌亭下重盘桓。相看多少萧条意,恰好题来是岁寒。 ”“朔风吹雪满姑苏,浊酒倾来不用沽。松竹院过梅树下,与君同入岁寒图。 ”陈维崧也有《菩萨蛮 ·吴门将归为姜学在题岁寒图》云:濒行不折阊门柳,殷勤只劝皋桥酒。笑指岁寒图,交情如不如?领君珍重意,树乃犹如此。题罢上归船,孤帆入暝烟。 ”这种更具文人情趣的岁寒图,也

 

◎九九图(天津杨柳青年画)

 

颇受闺中女子的推崇,她们在每天的涂涂抹抹中,打发着寂寞的寒冬,期盼着踏青春游、园圃斗草的那一天快点到来。

由于受洋节日的冲击,中国有些传统节日渐渐被洋化了。包天笑在《衣食住行的百年变迁》中就说,到了近时,有些人被欧化了,以其与耶酥诞辰相近,人称外国冬至。群趋于外国冬至,而中国冬至渐废,吃圣诞大餐,送圣诞礼物,中国老百姓却趋之若鹜。